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外国给明朝的进贡五花八门,真把明朝皇帝当成傻子了

原标题:外国给明朝的进贡五花八门,真把明朝皇帝当成傻子了

中国自古以来都以天朝上国自居,周围的小国们也都很给面子,知道中国皇帝的爱好,就经常送几只“瑞兽”哄皇帝开开心,只要皇帝一开心了,他们自然就有好处了。

不过,他们送的这些“瑞兽”都是些什么呢?说出来真是笑掉大牙。

比如在明朝成化十七年(公元1481年),西域就进贡了两头狮子,送到嘉峪关的时候,还让明朝的大臣出来迎接。

中国的皇帝对这种事历来都很重视,虽然很多大臣都反对,认为玩物丧志,但皇帝可不管,就派了一个小官去把狮子接了过来。

那么,这两头“狮子”到底是不是真的狮子呢?陆容在《菽园杂记》一书中记载到:“其状只如黄狗,但头大尾长,头尾各有髟耏耳。”说白了,所谓的“狮子”,其实就是青藏地区的藏獒。

明宪宗虽然受了骗,但心里还美滋滋的,给“狮子”的伙食非常好,“日食活羊一腔,醋蜜、酪各一瓶”。连养狮子的人,也都封了官,“日给酒饭,所费无算”。

明宪宗这还不算冤的,至少藏獒跟狮子还有点像,睁一只眼闭一只眼也能糊弄过去,但他的老祖宗朱棣就没这么幸运了,冤大头当得实在是太冤了。

那是永乐十二年(公元1414年),朱棣刚刚打仗回来,就听大臣们报告说,榜葛刺(今天的印度地区)为了表示对天朝的敬意,特地送来了一头麒麟。

麒麟?!朱棣一听,也高兴坏了。要知道,麒麟可比狮子要珍贵多了,只有盛世的时候才能偶尔出现几次,所以朱棣非常兴奋,赶紧让宫廷画师把麒麟画下来。为什么要画下来呢?就是想做个见证,自古以来,见过麒麟的人都没几个,流传下来的那些画,也都是后人的想象,现在真的麒麟来了,再也不能错过机会了,得赶紧画下来,传给后人看看。

这幅画,就是现在人看到的《瑞应麒麟图》,见下图——

看到这幅画的时候,所有人都会大吃一惊:这、这不是长颈鹿吗?怎么成麒麟了?是不是搞错了?

没错,这就是当年印度送给明朝的“麒麟”!

那么,印度人为什么会把长颈鹿当成麒麟呢?这笔账还得算在郑和头上。

当年郑和下西洋,经过印度时发现了长颈鹿,觉得跟中国传说中的麒麟很像(不知道哪里像),就告诉了印度的国王。国王一听,心想,长颈鹿在中国还有这么高的威望啊,下次进贡就简单了,派长颈鹿过去就行了,保证让中国的皇帝满意!

事实证明,印度国王想的没错,中国的皇帝太大方了,不光重重赏赐了印度的来使,还在第二年让人带着皇帝的诏书去了印度,继续赏赐国王和王妃。

印度光靠一只长颈鹿就得到了这么大的好处,自然也引起了别的国家的羡慕,第二年,也就是永乐十三年,麻林国(今天的肯尼亚地区)的使者也来了,照样带着“麒麟”,还有天马、神鹿等等“瑞兽”,来给中国的皇帝献礼。

中国人对这种事向来来者不拒,朱棣这次还亲自到了大门口迎接,文武百官山呼海啸,共祝盛世。返回搜狐,查看更多

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